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Working group: Cultural, political and digital geographies (Glasze)

Welcome to the chair of cultural geography at the Institute of Geography at the FA-University Erlangen-Nürnberg, Germany. Our research focuses on new developments in cultural, political and digital geographies. We are especially interested in the ‘making of geographies’, i.e. how certain spaces and places are (re)produced, distinguished, valuated, institutionalised, and constituted through socio-technical processes. We are especially interested in how specific social structures become (re-)produced and the production of spaces therefore is an element of power relations. Our research contributes to the fields of political geography, social geography, urban geography, cultural geography, as well as geoinformation and cartographic (re)presentation in the digital age (“digital geographies”). Conceptually, our research is situated in proximity to theories of discourse and hegemony, partly with linkages to conceptualisation of practices and socio-technical assemblages.

At the moment, we focus on two broad research agendas: “Spaces – Identities – Politics” and “Cartographies, Geoweb and Society” (for more information on the latter, see also geoweb-studien.de [in German])

Our research foci are : “spaces-identities-politics” and”digital geographies: cartography, geoweb & society” (see also our German blog: Geoweb-Studien.org).

Within this research agenda, a range of projects look (and have looked) at how the production of spaces is intertwined with specific policies and (re)productions of social differentiations and identities:
  • The configuration of “Islam” and “Muslims” in German cities (together with Jan Winkler and in cooperation with Andreas Pott, Institute of Migration and Intercultural Studies (IMIS), Osnabrück; funded by the German Research Council (DFG), 2015-)
  • Counter-hegemonic discourses of stigmatised neighbourhoods in France and Germany (funded by the German Research Council (DFG), together with Andreas Tijé-Dra and Robert Pütz; 2012-2016)
  • The struggle over identity, morality and public space in Middle Eastern cities (interdisciplinary project funded by the Volkswagen Foundation; PI: Jörn Thielmann, in cooperation with colleagues from Jordan, Lebanon and Tunisia; 2014-2017)
  • The translation of urban and regional developmental ideas as transformation of dispositives: “creative cities” in the European Metropolitan Region Nuremberg (PhD project of Moritz Ortegel, funded by the Staedtler-Foundation (2016); 2012-2017)
  • New rurality? Analysing the German ‘Landlust’ (PhD scholarship funded by the Bavarian Elite Network, carried out by Christoph Baumann; 2013-2016)
  • Projekte Lama, Benjamin Heidrich…
  • Unbegleitete Minderjährige Flüchtlinge (UMF) in Deutschland (Dissertationsprojekt Nora Hahn-Hobeck, MA z.T. in Kooperation mit dem Deutschen Jugendinstitut München und Petra Bendel, FAU)
  • In addition to these projects, members of the working group, along with Annika Mattissek, are currently under contract to produce a revised and augmented third edition of the following handbook (forthcoming 2019): “Diskurs und Raum. Theorien und Methoden für die Humangeographie sowie die sozial- und kulturwissenschaftliche Raumforschung” [Discourse and space. Theories and methods for human geography and the wider social sciences and cultural studies].

The working group is a member of the following interdisciplinary networks at the Friedrich-Alexander University Erlangen-Nuremberg (FAU):

  • Interdisciplinary institute “Anthropology of religions” (Speaker of the working group “Space and Practices”)
  • Interdisciplinary institute “Regional studies – Working group Middle East” (Speaker 2012-2014)
  • Interdisciplinary Centre for Euro-Oriental Studies

(For more detailed information about our activities, please see geoweb-studies.de [in German].)

Geoinformation and cartographic (re)presentations categorize, define, arrange, locate, signify and, therefore, (re)produce certain presentations of the world. They influence what we know about, and how we interact within, the world. The field of geoinformation and cartographic (re)presentation in the digital age has been fundamentally transformed by the growth of “volunteered geographic information” (e.g. OpenStreetMap) and “corporate geographic information” (e.g. GoogleEarth) in the geoweb.

We scrutinize the social and political dimensions of this transformation in the following projects:

  • Exclusions in voluntary geographic information: A case study of OpenStreetMap and WikiMapia in Israel/Palestine (PhD project of Christian Bittner, funded by the Bavarian Research Alliance, the Schmauer Foundation and the German Research Council 2016-2019 [DFG])
  • Research network: Digital Geographies – geodata, code & society (Christian Bittner, funded by the German Research Council, DFG)
  • Establishment of a GeoData-Centre for research and teaching at FAU (support of Ancud GmbH, 2016-2021)
  • Web 2.0 crisis cartography (PhD project of Cate Turk)
  • The role of software for volunteered geographic information: a genealogy of OpenStreetMap from the perspective of the software-studies (PhD project of Matthias Plennert)
  • A history of quantitative geography in Germany (Boris Michel and Katharina Paulus, funded by the Thyssen Foundation; 2014-2016)

In addition to these projects, Georg Glasze, Time Elrick, Boris Michel and Christican Bittner are under contract to produce the following textbook: “Kartographie und Gesellschaft. Theorien und Praktiken geographischer Repräsentationen vom Atlas zum Geoweb.“ [Cartography and Society. Theories and Practices of geographic representations from atlases to the geoweb]. UTB: Ulmer.

The working group is part of the following interdisciplinary networks at the Friedrich-Alexander-University Erlangen-Nuremberg (FAU):

gefördert durch die

Projektbeschreibung

Volunteered geographic information (VGI) d. h. die freiwillige und unbezahlte Sammlung von Geodaten im interaktiven web 2.0, wurde teilweise als Chance interpretiert, bislang marginalisierten Stimmen Zugang zur Erstellung und Verbreitung von geographischen Informationen zu eröffnen. Allerdings wurde die Vorstellung, dass im web 2.0 jede/jeder an der Herstellung von geographischen Informationen mitwirken kann, bereits früh hinterfragt und auf verschiedene soziale und sozio-technische Formen der Exklusion hingewiesen. Trotz der rasch wachsenden Bedeutung von VGI für viele gesellschaftliche Bereiche liegen aber bislang nur sehr wenige und kaum systematische empirische Studien zu diesen sozialen und sozio-technischen Hintergründen von VGI vor. Hier setzt das beantragte Forschungsprojekt an, das darauf abzielt, die Herstellung von kollaborativ erarbeiteten Geodaten zu rekonstruieren. Dabei will es Prozesse der Marginalisierung und Exklusion herausarbeiten und damit untersuchen, wie sich gesellschaftliche Ungleichheiten in VGI einschreiben und mit VGI reproduziert werden. Als Fallstudien untersuchen wir die weltweit erfolgreichsten kollaborativen Geodatenbanken OpenStreetMap (OSM) und WikiMapia, in einem regionalen Kontext, der aufgrund seiner vielfältigen gesellschaftlichen Disparitäten und politischen Konfliktlinien besonders aufschlussreich und daher empirisch fruchtbar ist: Israel/Palästina.

Projektmitarbeiter

Dipl.-Geogr. Christian BittnerProf. Dr. Georg Glasze

Publikationen, die im Kontext des Projektes erschienen sind

Ergebnisse (Auswahl)

Die bisherigen Untersuchungen haben beispielsweise gezeigt, welche Bedeutung der gesellschaftliche Kontext für die Herstellung von Geodaten hat. So korreliert die Qualität und Dichte der Geodaten von OpenStreetMap in Jersualem mit der soziodemographischen Zusammensetzung der Bevölkerung:
eher jüdisch und säkular geprägte Stadtviertel sind überdurchschnittlich gut repräsentiert (siehe Abbildung).

Bittner_.JLEM_OSM

gefördert durch die

Projektbeschreibung

Das DFG-Projekt „Konfigurierungen von ‚Islam‘ und ‚Muslimen‘ auf lokaler Ebene in Deutschland“ fragt danach, wann, wo und wie seit 1970 bis in die von der Flüchtlingszuwanderung geprägte Gegenwart „Islam“ und „Muslime“ auf lokaler und kommunaler Ebene sichtbar (gemacht), relevant und verhandelt wurden. Es analysiert, in welchen Handlungsfeldern und vermittels welcher Maßnahmen und Techniken „Islam“ lokal-spezifisch bearbeitet und bearbeitbar gemacht wird und welche Rolle dabei verschiedene „muslimische“ und „nicht-muslimische“ Positionalitäten spielen, die je verschiedentlich in gesellschaftliche Kräfteverhältnisse und Mechanismen eingebettet sind. Es geht dann in etwa um die Fragen, wer in welchen lokalen Kontexten auf welche Weise als, zu oder über  „Muslim(e)“ spricht und welche Formen und Praktiken der Interaktion zwischen „muslimischen“ Organisationen und Einzelpersonen, städtischer Politik und Verwaltung, anderen Religionsgemeinschaften und zivilgesellschaftlichen Akteuren relevant werden.   Mittels eines vergleichenden Ansatzes, der verschiedene kommunale Kontexte in Deutschland aufschlüsselt, sollen gerade die lokal-spezifischen Charakteristika des gesellschaftlichen und politischen Umgangs mit „Islam“ und „Muslimen“ herausgearbeitet und mit Modi der Thematisierung und Bearbeitung von „Islam“ auf anderen Maßstabsebenen (regional, national, supra-national) kontrastiert werden. Das Projekt zielt hier auf eine Forschungslücke, insofern hinsichtlich des politischen und gesellschaftlichen Umgangs mit „Islam“ und „Muslimen“ gerade die lokale und kommunale Ebene bislang eher vernachlässigt wurde.

Methodologisch konzipiert das Projekt die Vorstellung des Lokalen bzw. des Lokalräumlichen als Schnittstelle verschiedenster, je spezifisch historischer und pfadabhängiger Impulse, die die Konfigurierungen der Koexistenz unterschiedlicher Individuen und Gruppen ermöglichen und hervorbringen. Das Lokale ist dann  immer auch als ein Medium des Politischen zu denken, als Medium der Aushandlung, Normalisierung, Sedimentierung aber auch der Re-artikulation von Identitäten. Das Projekt wendet ferner verschiedene, aufeinander bezogene methodische Ansätze an. Im Zentrum stehen ethnographisch ausgerichtete „Tiefenbohrungen“ in den Städten Erlangen und Osnabrück (Kombination teilnehmender Beobachtungen, vertiefender qualitativer Interviews, Gruppeninterviews und der Auswertung lokalspezifischer Dokumente, Medienmaterialien und weiterer Texte). Zur Kontextualisierung der Fallstudien wurden zudem Telefoninterviews mit integrationspolitischen Akteuren in fast allen deutschen Großstädten durchgeführt, darüber hinaus werden Text-Korpora mit für die überlokale Ebene relevanten Dokumenten zum Umgang mit „Islam“ aufgebaut und nach Regelmäßigkeiten der Thematisierung von „Islam“ und „Muslimen“ befragt.

Projektmitarbeiter

Prof. Dr. Georg Glasze und Jan Winkler, M.A. in Erlangen sowie  Prof. Dr. Andreas Pott, Ali Konyali, M.A. und Laura Haddad, M.A. in Osnabrück

Ergebnisse (Auswahl)

Die bisherigen Untersuchungen haben beispielsweise gezeigt, dass in vielen deutschen Großstädten interreligiöse Dialoge als integrationspolitische Instrumente aufgegriffen und neu modelliert werden. Damit verknüpft wie auch im Zusammenhang mit einer allgemein „dialogischen“ Ausrichtung islambezogener Involvierungs- und Anerkennungstechniken setzen städtische Politiken verstärkt  auf die Generierung religiösen Wissens (Wissen über verschiedene Religionen und deren Praktiken, aber bisweilen auch über deren im weitesten Sinne theologische Figuren) zur Steuerung kulturell und religiös pluraler (Stadt-)Gesellschaften.


Beitrag zu einer feministischen Wissenschaftsgeschichte der deutschsprachigen Geographie 1900-1960

Dr. habil. Boris Michel und Katharina Paulus

Das Forschungsprojekt leistet einen Beitrag zu einer feministischen Wissenschaftsgeschichte der deutschsprachigen Geographie zwischen ihrer Etablierung als universitärer Disziplin im späten 19. Jahrhundert und den ersten Berufungen von Frauen auf Professuren. Damit wird einerseits darauf gezielt, die bislang nicht thematisierte und vielfach unsichtbar gemachte Arbeit von Frauen und ihren Beitrag zur Produktion geographischen Wissens sichtbar zu machen und damit eine heterogenere und inklusivere Geschichte des Faches zu schreiben. Andererseits werden die konzeptionellen und methodologischen Überlegungen feministischer Wissenschaftsgeschichte in diesem Projekt dazu genutzt, diese Geschichte anders zu schreiben und Impulse in das weitere Feld der Disziplingeschichte zu liefern. Damit adressiert das Projekt Desiderate sowohl im Feld der feministischen Geographie wie auch der geographischen Disziplingeschichte.

In der anglophonen Geographie begannen in den 1970er Jahren feministische Geograph_innen damit, zunächst die aktuelle Geographie einer feministischen Kritik zu unterziehen und hiermit den Ausschluss von Frauen aus der Produktion geographischen Wissens, den Ausschluss „weiblicher“ Themen aus der Forschung und die epistemologischen Grundlagen des Faches zu kritisieren. In diesem Zusammenhang wurde auch die Geschichte des Faches aus feministischer Perspektive in den Blick genommen. In zahlreichen Arbeiten wurde deutlich gemacht, wie sehr die dominante Geschichtsschreibung der Disziplin als einer Geschichte weißer Männer nicht allein Ausdruck eines faktischen Ausschlusses von Frauen von der Produktion wissenschaftlichen Wissens beruht, sondern auch auf einer Ausblendung und Unsichtbarmachung der von Frauen geleisteten Arbeit in der Disziplin. In den Fokus gerieten dabei beispielsweise bislang wenig beachtete Geographinnen innerhalb und außerhalb der Universitäten, die Rolle geographischer Verbände und Gesellschaften, der Bereich der angewandten Geographie aber auch eine feministische Perspektive auf das historisch hegemoniale geographische Wissen, wie etwa den länderkundlichen Blick.

In der deutschsprachigen Geographie hat eine solche Geschichtsschreibung bisher nicht stattgefunden. Diese Abwesenheit einer fundierten Auseinandersetzung mit Geographinnen in der Geschichte der Geographie ebenso wie feministischer Perspektiven auf die Geschichte der Produktion geographischen Wissens führt dazu, dass auch in aktuellen Lehrbüchern bis in die 1960er Jahre keine Frauen als Produzentinnen geographischen Wissens auftauchen. Geographie stellt sich damit als die Arbeit weißer Männer dar und dies, so scheint es, beginnt sich frühestens mit den ersten Berufungen von Frauen in den 1960er Jahren langsam zu ändern.

Dass diese Darstellung jedoch wenig plausibel ist, macht einerseits der Vergleich mit der erwähnten anglophonen Geographiegeschichtsschreibung deutlich und andererseits zeigt bereits ein kursorischer Blick in die Publikationslandschaft und die Archive der Geographie, dass spätestens seit den 1920er Jahren eine Vielzahl von Frauen an den unterschiedlichsten Stellen der akademischen Geographie wichtige Beiträge lieferten, sei es als Doktorandinnen, technisches Personal oder als Ehefrauen männlicher Geographen. Diese Arbeit ist aber weder systematisch dokumentiert, noch auch nur exemplarisch untersucht worden. Diese Forschungslücke für die deutschsprachige Geographie zu schließen, ist Ziel der hier formulierten Überlegungen.


Wissenschaftsgeschichte der “quantitativ-theoretischen Wende” in der deutschsprachigen Geographie

Dr. habil. Boris Michel und Katharina Paulus

Die „quantitativ-theoretische Wende“ bezeichnet eine Phase der wissenschaftlichen Geographie, in der aus der Kritik an einer zumeist idiographischen länderkundlichen Geographie die Forderung nach einer neuen szientifischen Ausrichtung hervorging. In der Geschichtsschreibung der Geographie wird dieser Prozess unter dem Schlagwort „quantitativen Revolution“ verhandelt, auf der Ebene von Wissenschaftstheorie und wissenschaftlicher Praxis stellt er einen der wesentlichen Transformationsmomente der Disziplin dar. Im Gedächtnis der Disziplin wird die “quantitativ-theoretische Wende” auf einige wenige Ereignisse fokussiert: den Geographentag in Kiel 1969, die Veröffentlichung von Dietrich Bartels‘ Habilitation, der Hinwendung zu kritischem Rationalismus und die Einführung der Diplomstudiengänge. Diese dominante Erzählung hält einer genaueren historischen Untersuchung nicht stand und produziert ein Narrativ zur Disziplin Geographie, das in problematischer Weise vereinfacht und geglättet ist. Mit diesem Mythos setzt sich das Forschungsprojekt kritisch auseinander und sieht sich als Teil einer fundierteren und umfassenderen historiographischen Aufarbeitung.

Ausgehend von Ansätzen in der Wissenschaftsgeschichte von Shapin, Rheinberger und Daston und den bereits abgeschlossenen Projekten von Barnes und Hannah zur anglophonen Geographie, soll nicht allein eine ideengeschichtliche Perspektive entworfen werden, sondern Wissenschaft als soziale, verkörperte, materielle und lokalisierte Praxis begriffen werden. Hierfür wählt das Projekt einen doppelten Zugriff auf seinen Gegenstand.

1) Einerseits in Form einer historischen Netzwerkanalyse, welche systematisch und auf die Breite gerichtet das Feld der deutschsprachigen Geographie der 1950er bis 1970er Jahre untersucht. Die Historische Netzwerkanalyse bietet, als ein exploratives Verfahren zur Beschreibung von Relationen und Interaktionen in Netzwerken aus Personen, Institutionen und Wissen die Möglichkeit, ex post formulierte und produzierte Erzählungen über zentrale Akteure und Ereignisse zu destabilisieren.

2) Ausgehend hiervon wird in Form einer lokalen und ortsbezogenen Perspektive deutlich zu machen sein, dass jenseits der dominanten Erzählung eines einheitlichen Paradigmas dieser neuen Geographie eine Reihe lokaler „quantitativer Revolutionen“ stattgefunden haben, die eigenständige Verständnisse produziert haben. Diese lokalen Realisierungen eines quantitativ-theoretischen Denkens und quantitativ-theoretischer Epistemologien in der Geographie haben eine divergentere vielfältigere Praxis hervorgebracht, als dies in den konzeptionellen Begründungstexten expliziert wurde.

Das Forschungsvorhaben zielt darauf, die Geschichte der “quantitativ-theoretischen Wende” in der Geographie als einen komplexen, heterogenen und widersprüchlichen Prozess zu beschreiben. Eine historiographische Auseinandersetzung mit der “quantitativ-theoretischen Wende” ist sowohl aus einem disziplinhistorische Interesse (im Sinne der Notwendigkeit eines adäquaten Verständnisses der Historizität der eigenen Theorien und Konzepte) als auch aus aktuellen Problemen heraus (die sich im Rahmen einer neuen quantitativen Wende und Big Data abzeichnen) dringlich geboten.


Regime der Visualität Eine Wissenschaftsgeschichte des geographischen Blicks 1880 – 1970

Dr. habil. Boris Michel

Während die Auseinandersetzung mit der Bildlichkeit der modernen Wissenschaften und der Rolle von Visualisierung in deren Erkenntnisprozess zu den großen Themen der kultur- und geisteswissenschaftlichen Wissenschaftsgeschichtsforschung und science studies gehört, wird sich diesen Fragen den so erforschten Disziplinen selbst kaum gewidmet. Die Geographie als eine empirische Wissenschaft im Schnittfeld zwischen natur- und sozial- und kulturwissenschaftlichen Wissenschaftskulturen, bietet sich gleichwohl gut dazu an, diese Reflexion der eigenen Disziplin und ihrer Paradigmen zu leisten. Gleichwohl spielen Disziplingeschichte und eine Geschichtsschreibung disziplinärer Rationalitäten und Erkenntnismodelle innerhalb der deutschsprachigen Geographie eine marginale Rolle.

Zugleich gehört es zu den Allgemeinplätzen disziplinärer Selbstbeschreibung, die Geographie als eine „visuelle Wissenschaft“ zu verorten, als eine Wissenschaft für deren Erkenntnisproduktion Visualisierung einen großen Raum einnimmt. Das Forschungsprojekt zielt damit auf die Visualität geographischen Wissens und Fragen nach dem spezifischen Visualitätsregime der Geographie. Visualitätsregime werden dabei verstanden als historisch und sozial spezifische und geregelte Formen der visuellen Wahrnehmung und Beobachtung. Diese sozial hergestellten und zugleich naturalisierten Ordnungen des Sehens sind machtvolle Instrumente der Stützung bestehender Wissenssregime. Eine systematische oder auch nur umfangreichere Beschäftigung mit geographischen Formen des Sehens und den Funktionen der Visualität, ist bisher nur rudimentär unternommen worden.

Zur Annäherung an geographische Visualitätsregime wird angestrebt, sich einer historischen Perspektive zu bedienen, die sich die Anregungen der Science Studies und Wissenschaftsgeschichte zu Nutze macht um eine Genealogie des Geographischen Blicks zu unternehmen. Hierfür sollen Fallstudien in Form von Sondierungen zu Momenten im 20. Jahrhundert unternommen werden, an denen sich Transformationen geographischer Visualisierungsweisen in besonders deutlicher Weise zeigen. In den Blick genommen werden die Durchsetzung photogrammetrischer Verfahren in der Geographie der 1930er und 1940er Jahre, Diskussionen um die Anwendbarkeit extraterrestrischer Verfahren der Fernerkundung seit den 1960er Jahren sowie die Visualität früher Formen digitaler Kartographie und Geographischer Informationssysteme (GIS) seit der Mitte der 1970er Jahren.

Interdisziplinäre Vernetzung an der FAU Erlangen-Nürnberg

Prof. Dr. Georg Glasze

  • Job title: Ordinarius
  • Address:
    Wetterkreuz 15
    Room 03.183
    91058 Erlangen
  • Phone number: +49 9131 85-22012
  • Email: georg.glasze@fau.de
  • consultation hour:
    In autumn/winter 2018 I have a research semester. Consultation hours, e.g. for discussing final theses, therefore only by appointment.